Jhoon Rhee, el padre del Tkd en América

En este artículo os contamos la historia de Jhoon Rhee, conocido como “el Padre del Taekwondo en América”, íntimo -entre otros, de Bruce Lee y Mohammed Alí.

jhoon rhee

Jhoon Rhee

En un lujoso palacio, en algún lugar de Corea, una jovencita oye el rugido de un tigre, tronando desde la oscuridad de la jungla circundante. Ella no tiene miedo, porque el palacio está protegido por un muro alto y pesado. Pero el rugido es ensordecedor. La sobresalta y se despierta.

El palacio, la pared, el tigre, todo era un sueño. Pero era un tipo muy especial de sueño, lo que los coreanos llaman un taemong, o un sueño de concepción. La mujer era Kay Im Rhee, el año era 1931, y su primer hijo, Jhoon Rhee, estaba en camino.

Años después, al recordar el taemong de su madre, Jhoon Rhee describió lo que él creía que significaba el sueño. “Creo que tiene que ver con la importancia que he tenido la suerte de lograr con mis actividades de Tae Kwon Do, el ‘ruido’ que he hecho en todo el mundo fuera del castillo de mi madre: Corea”.

Nueve meses después del taemong de su madre , el 7 de enero de 1932, Jhoon Rhee nació en la pequeña aldea coreana de Sanyangri, Asan. Su padre, Jinhoon, era un empleado de una pequeña empresa. Su madre era ama de casa. La pareja ya tenía dos hijas, pero como primer hijo, Jhoon Rhee fue un bebé especialmente bienvenido; En ese momento en Corea, la mayoría de los padres preferían tener niños. Eventualmente, la pareja tendría un total de cinco hijos.

A pesar de este auspicioso comienzo, había pocas señales del rugiente tigre por venir. Cuando todavía era un bebé, Rhee fue accidentalmente arrojado por su hermana de 7 años, muy cuidadosa y muy cuidada, y se le rompió el fémur. Ese mismo día, el abuelo materno de Rhee murió. Siguiendo una vieja creencia coreana, la madre de Rhee llevó a su bebé cinco millas para poder colocar la mano de su padre muerto sobre la pierna rota de Rhee. La fractura se curó poco después.

Debido al accidente, la familia de Rhee creyó que nunca sería atlético, y cuando era niño era de hecho más pequeño y un corredor más lento que sus compañeros. Rhee, sin embargo, estaba decidido a compensar su tamaño y velocidad, por lo que decidió desde joven, incluso antes de cumplir cinco años, estudiar artes marciales. Sin embargo, no pudo comenzar de inmediato; no había escuelas de artes marciales cerca de la casa de Rhee. Mientras tanto, Rhee decidió comenzar a levantar pesas y desarrollar su fuerza.

El programa de levantamiento de pesas de Rhee comenzó en serio cuando tenía seis años. Recientemente había regresado a su pueblo después de pasar un año viviendo con su abuelo y tío paterno, un “programa de intercambio” destinado a enseñar a los niños la independencia, especialmente de su madre. De vuelta en su pueblo, Rhee llegó a casa de la escuela un día llorando. Cuando su madre le preguntó qué pasaba, Rhee le explicó que una niña vecina de cinco años le había dado una bofetada. Rhee dice que su madre estaba horrorizada de haber sido atacada por una niña, especialmente una joven. Para aumentar su confianza en sí mismo, Rhee se comprometió a entrenar con pesas con un enfoque renovado, y siguió entrenando hasta que tenía 13 años, cuando se mudó a Seúl para inscribirse en la Escuela Secundaria Dong Sung.

La noción de superación personal de Rhee, incluso a esta temprana edad, no se limitaba a la fuerza física. Después de comenzar la escuela secundaria, comenzó a enseñar violín, aprendiendo a tocar canciones populares coreanas de oído. Su amor por el violín, así como por la armónica, era parte de una apreciación por la música y las artes que duraría toda su vida, y que eventualmente llegaría a ser parte de su enfoque hacia Tae Kwon Do.

Cuando Rhee entró en la adolescencia, se estaba volviendo más fuerte y más seguro, unos pasos más cerca del tigre rugiente del sueño de su madre. Pero no era solo Rhee quien estaba cambiando; su país también estaba cambiando. En el verano del año 14 de Rhee, el 15 de agosto de 1945, Corea obtuvo su independencia del dominio colonial japonés. Rhee dice que él era demasiado joven en ese momento para comprender el significado completo del evento; No fue sino hasta más tarde que la idea de la libertad de la dominación llegó a ser verdaderamente significativa para él, cuando el norte y el sur de su país fueron a la guerra en 1950.

Para la familia Rhee, los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial parecían un regreso a la vida normal. Aún así, hubo diferencias, y para el adolescente Rhee, uno de los cambios más emocionantes fue que las artes marciales coreanas ahora podrían enseñarse abiertamente.

Durante el gobierno colonial japonés, las artes marciales coreanas tradicionales, como casi todos los aspectos de la identidad coreana, habían sido prohibidas. Cuando la ocupación terminó en 1945, las escuelas de artes marciales coreanas comenzaron a abrir. La primera de estas escuelas fue fundada por el Gran Maestro Won Kook Lee, y el estilo que él enseñó, aunque utilizado en las artes marciales coreanas tradicionales, era algo nuevo. Eventualmente llamado Tae Kwon Do, el nuevo estilo incorporó varias influencias, combinando técnicas de combate, autodefensa, deporte y ejercicio.

Con la apertura de estas escuelas, Jhoon Rhee finalmente pudo alcanzar su objetivo de estudiar artes marciales desde hace mucho tiempo. En 1947, cuando Rhee tenía 15 años, se inscribió en Chung Do Kwan, la academia Tae Kwon Do del Gran Maestro Won Kook Lee en Seúl. Durante los primeros tres meses, Rhee no le dijo a su padre que se había inscrito, aunque las artes marciales coreanas podían estudiarse abiertamente nuevamente, las artes marciales en general tenían una reputación muy pobre y se las consideraba poco mejores que las peleas callejeras. Cuando el padre de Rhee fue a visitar a su hijo a Seúl, se molestó al descubrir que Rhee estaba estudiando Tae Kwon Do, pero el tío de Rhee lo persuadió para que permitiera que el adolescente siguiera entrenando.

Otro cambio emocionante para Rhee, ahora que la ocupación japonesa había terminado, estaba en la pantalla grande: películas estadounidenses se exhibían en los teatros locales. Rhee tuvo que colarse, al principio, porque a los estudiantes de secundaria no se les permitía comprar boletos.

Rhee dice que fue cautivado por las bellas actrices americanas, especialmente las rubias. De hecho, estaba tan fascinado con las imágenes en la pantalla que se propuso un nuevo objetivo: algún día se casaría con una rubia. El único problema con esta decisión, como Rhee lo vio, era que no había rubias en Corea. Así que resolvió, mientras estaba sentado allí en el oscuro teatro, que eventualmente se mudaría a Estados Unidos.

¿Pero cómo, se preguntó Rhee, podría ganarse la vida en un país completamente diferente? ¿Cómo podría él apoyar a una familia? Rhee se dio cuenta de que la respuesta estaba en el entrenamiento en artes marciales que había esperado tanto tiempo para comenzar. Presentaría Tae Kwon Do a América y se ganaría la vida allí como instructor.

Con su nuevo sueño en su lugar, Rhee inmediatamente comenzó a estudiar inglés con intensa determinación, y pronto fue reconocido por maestros y compañeros de clase como el estudiante de inglés más avanzado de su escuela. Casi nadie sabía que estaba estudiando a Tae Kwon Do igual de duro.

Mientras tanto, el pequeño tamaño de Rhee continuó convirtiéndolo en blanco de matones. Para el undécimo grado, se había ganado su cinturón marrón en Tae Kwon Do, pero pocos de sus compañeros conocían su entrenamiento, y todavía lo molestaban constantemente. Todo eso cambió cuando, un día en la escuela, un matón famoso tomó un lápiz de la mano de Rhee y fue grosero cuando Rhee le preguntó por su regreso. Rhee decidió que era hora de poner su entrenamiento a prueba. Le dijo al matón que deberían reunirse después de las clases.

Rhee estaba nervioso cuando se acercaba la hora de la reunión; se preguntó si su entrenamiento le permitiría defenderse en un enfrentamiento real. El matón llegó y no perdió tiempo para comenzar la pelea. Le dio un golpe a Rhee primero, pero Rhee respondió rápidamente, golpeándolo en el ojo y pateándolo en la garganta. Murmurando “me atrapaste”, el matón inmediatamente se rindió.

En la escuela al día siguiente, cuando el matón apareció con un ojo morado, la noticia de la pelea se extendió rápidamente. Rhee fue visto de repente bajo una luz diferente: ya no era él el niño pequeño, el blanco, una víctima escogida por matones. Ahora era respetado. Y con ese respeto, la confianza de Rhee creció. Su sueño de enseñar Tae Kwon Do en Estados Unidos se sintió como algo que realmente podría lograr. Su siguiente paso fue la universidad; había sido aceptado en la Universidad Dong Kook después de graduarse de la escuela secundaria en 1950.

Pero la vida de Rhee y la vida de su país estaban a punto de tomar un giro.

Rhee apenas se asentó en la Universidad Dong Kook cuando estalló la Guerra de Corea el 25 de junio de 1950. En lugar de continuar sus estudios y avanzar su sueño de enseñar Tae Kwon Do en Estados Unidos, Rhee huyó al sur con su hermano de nueve años. , estar con su abuelo

Alrededor del 4 de julio, solo unos días antes de que las tropas comunistas norcoreanas pasaran por la zona, Rhee y su hermano llegaron a la casa de su abuelo, donde permanecieron durante un mes. A pesar del peligro, decidieron dirigirse a su hogar en Suwon, porque su madre estaba allí sola.

Aunque a solo 90 millas de distancia, el viaje duró tres días, debido a que Rhee y su hermano tuvieron que viajar a pie. Regularmente tenían que esconderse de los ataques aéreos, pero fueron ayudados en el camino por extraños amigos que los acogieron y los alimentaron.

Rhee y su hermano llegaron a salvo a su madre, pero la reunión fue breve. En agosto, Rhee tuvo que pasar a la clandestinidad, literalmente. Como Rhee tenía 18 años, si se descubría que se quedaba con su madre, se habría visto obligado a registrarse y, tarde o temprano, habría sido reclutado por el ejército norcoreano. Entonces, durante dos meses, Rhee vivió en un sótano, hasta que los estadounidenses aterrizaron y empujaron al ejército comunista hacia el norte más allá de Pyongyang. El 28 de septiembre de 1950, apareció Rhee, listo para luchar por su país junto a los estadounidenses.

En noviembre, Rhee se había unido a una unidad de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Como intérprete, y utilizó sus habilidades en inglés de una forma que nunca había esperado. En el transcurso del año siguiente, Rhee continuó trabajando como intérprete para los estadounidenses y los británicos, hasta que fue reclutado en el ejército de Corea del Sur y comenzó su servicio en el 101. ° Batallón.

Las condiciones en el Batallón fueron severas, en parte porque la corrupción era desenfrenada: el comandante de Rhee, por ejemplo, mantendría la mayor parte de la comida y los suministros de las tropas para él y sus amigos, y para vender en el mercado negro. Cuando el Batallón se formó nuevamente en Chulwon, cerca de la línea del frente, hacía mucho frío, pero las tropas vivían en tiendas de campo sin calefacción y con una sola manta por persona. Sus comidas consistían en tres cucharadas de arroz más un par de sorbos de agua salada, y se les permitió dormir no más de tres o cuatro horas por noche.

Con la esperanza de una transferencia fuera del Batallón, Rhee decidió postularse a la escuela de entrenamiento oficial de cadetes. No fue una decisión fácil de tomar, a pesar de sus duras circunstancias actuales: la tasa de bajas en el cuerpo de oficiales de cadetes era más del 70%. Rhee esperaba que, si era aceptado en el cuerpo, no sobreviviría. Aún así, Rhee sentía que cualquier cosa sería mejor que el hambre y el frío en el Batallón.

Después de que Rhee fuera aceptado en la escuela de entrenamiento, su familia compartió la creencia de que su muerte era inminente. Para aliviar sus temores, Rhee mintió y les dijo que uno de los oficiales en el programa planeaba mantener a Rhee en la escuela como instructor de Tae Kwon Do después de que se completara su entrenamiento de cadete.

Después de haber consolado a su familia, Rhee se resignó a su destino a medida que su entrenamiento llegaba a su fin. Luego, el 27 de julio de 1953, con el despliegue de Rhee a pocos días de distancia, se declaró la tregua. La guerra había terminado. Todos los 250 cadetes de la clase de Rhee creían que se habían salvado de una muerte segura.

Rhee dice que se sintió como un milagro. El estaba vivo. Y su sueño todavía estaba vivo, también. Tal vez él realmente podría enseñar Tae Kwon Do en Estados Unidos algún día.

Ahora como oficial, y con una nueva oportunidad en la vida, Rhee solicitó capacitación en aviación militar. Pronto cambió su enfoque al mantenimiento del clima y del avión, y después de completar su entrenamiento, se le asignó la tarea de enseñar a otros.

Tras un año y medio en la asignación de instructor de Rhee, se enteró de una oportunidad para que los oficiales entrenen en mantenimiento de aeronaves en los Estados Unidos. Aquí, Rhee esperaba, era la oportunidad de hacer su sueño realidad. Solicitó el programa, junto con otros 50 oficiales más. Solo tres serían aceptados. Una vez más, el dominio de Rhee en inglés le fue muy útil. Pasó la prueba con la calificación más alta. Iba a América.

Rhee aterrizó en San Francisco a principios de junio de 1956. El vuelo había sido su primera vez en un avión, y Rhee dice que cuando se sentó por primera vez, se pellizcó la mejilla para asegurarse de que no era un sueño. La sensación de irrealidad se hizo aún más pronunciada después de su llegada. Más tarde, Rhee recordó que no estaba preparado para el esplendor de los Estados Unidos: los automóviles, los rascacielos, la riqueza de la América de posguerra. Estaba particularmente fascinado con la abundancia de letreros de neón. Y sí, las mujeres eran realmente hermosas, tal como lo fueron en las películas que había visto en Corea.

Solo estuvo en San Francisco durante un día antes de volar a Austin, Texas, y luego viajar en autobús a la Base de la Fuerza Aérea Gary en San Marcos. Tan diferente como era este nuevo país, a Rhee le resultó familiar la rutina básica debido a su experiencia militar. Era el único asiático en kilómetros a la redonda, pero se sentía bienvenido y respetado como oficial en un ejército extranjero.

Rhee sabía que su estadía en Estados Unidos sería solo temporal, limitada a la duración del programa de entrenamiento, pero mientras estuvo en los Estados Unidos estaba decidido a ver si tenía alguna posibilidad de regresar algún día. Se unió a la Iglesia Metodista local e hizo muchos nuevos amigos; con el tiempo, les hizo saber acerca de su deseo de quedarse y estudiar en Estados Unidos. Sus nuevos amigos lo apoyaban y estaban ansiosos por ayudar, pero para permanecer en Estados Unidos, Rhee necesitaría un patrocinador oficial. Esta era una responsabilidad importante: el patrocinador no solo tendría que responder por el personaje de Rhee, sino que también prometería apoyarlo financieramente si fuera necesario.

Cuando se acabó el tiempo de Rhee en el programa de capacitación, no se había encontrado ningún patrocinador, por lo que tuvo un gran dolor al asistir a la iglesia el último domingo antes de regresar a Corea. Durante el servicio, sin embargo, el pastor hizo una última súplica, preguntándole a la congregación si alguien estaba dispuesto a asumir la responsabilidad del apadrinamiento. Para sorpresa de Rhee, una pareja de ancianos, el Sr. y el Sr. Robert L. Bunting, estuvieron de acuerdo.

Antes de comenzar su nueva vida en Estados Unidos, Rhee tuvo que terminar el año pasado en su período de alistamiento en el Ejército de Corea del Sur. Fueron largos doce meses para Rhee, pero en noviembre de 1957, recibió su alta honorable y voló de regreso a los Estados Unidos. Cuando aterrizó, solo tenía cuarenta y seis dólares en el bolsillo.

En febrero de 1958, Rhee se había matriculado en San Marcos Southwest State College. Dos años más tarde, se trasladó a la Universidad de Texas en Austin para estudiar ingeniería. Su plan era terminar su carrera allí en tres años, pero en el verano de 1962, se le dio una oportunidad inesperada: le ofrecieron una enseñanza laboral en una escuela de karate en Washington, DC.

Su sueño en realidad se estaba haciendo realidad. Él vivía en Estados Unidos y estaba a punto de comenzar a enseñar artes marciales como su profesión. Sin embargo, cuando llegó a la escuela de DC, descubrió que solo había seis estudiantes. La inscripción era tan baja, de hecho, que la escuela no podía siquiera pagarle a Rhee.

Rhee decidió dar un paso audaz. Él abriría su propio estudio de artes marciales. Y el 28 de junio de 1962, hizo exactamente eso, fundando la primera escuela Jhoon Rhee de Tae Kwon Do en 2035 K Street NW, Washington, DC.

Rhee no perdió tiempo en levantar su nueva escuela. Primero, escribió cartas a muchos de los embajadores de todo el mundo que estaban prestando servicio en DC, y les habló de la apertura de su escuela. Prometió que no solo podría enseñar a sus hijos Tae Kwon Do, sino también garantizar la educación del carácter de sus hijos y ayudarlos a obtener calificaciones de A y B en sus estudios académicos.

Rhee también publicó dos anuncios pequeños en la sección de deportes del Washington Post. No podía creerlo cuando el teléfono sonó todo el día con personas que pedían más información sobre la matrícula y las horas de clase.

El día de la inauguración, más de 200 personas acudieron al pequeño estudio de Rhee, menos de 1,000 pies cuadrados, para ver sus demostraciones de Tae Kwon Do. El invitado de honor fue Su Excelencia el Embajador Il-Kwon Chung de la Embajada de Corea del Sur. Al final del primer día, 12 personas se inscribieron en las clases. En un mes, Rhee tenía más de 30 estudiantes. Y para agosto, la inscripción era más de 125.

Rhee nunca regresó a la Universidad de Texas para completar sus estudios, aunque más tarde recibió un doctorado honorario de la Universidad de Seúl. En cambio, concentró sus energías en hacer crecer su escuela y agregar nuevas.

Como una forma de llegar a nuevos estudiantes, Rhee comenzó a publicar anuncios de televisión en el área de DC, convirtiéndose en el primer maestro de Tae Kwon Do en promover las artes marciales a través de la publicidad televisiva. Los anuncios presentaban el eslogan “Nadie me molesta” y tuvieron un gran impacto, al menos en Chun, el hijo de Rhee de tres años. En la casa de Rhee, Chun comenzó a responder al televisor con la réplica, “Nadie me molesta tampoco”. Eventualmente, Chun y su hermana Meme aparecieron en una versión del comercial ellos mismos. Al final del anuncio televisivo, Meme entonó el eslogan original, seguido de Chun: “Nadie me molesta, tampoco” y un rápido guiño. El comercial fue tan memorable y tan atractivo que su fama se extendió más allá del área de DC y ha sido popular durante décadas desde entonces, gracias en parte a su larga presencia en YouTube.

Mientras tanto, en sus escuelas, Rhee comenzó a adaptar y modificar su enfoque a las artes marciales, en lugar de simplemente enseñar Tae Kwon Do tradicional. Esto fue en parte debido a la influencia de Bruce Lee, quien fue amigo y colega de Rhee desde 1964 hasta la muerte de Lee en 1973. Lee convenció a Rhee de que seguir ciegamente la tradición conduce al estancamiento de las artes marciales. Hasta el día de hoy, Rhee respeta el enfoque tradicional, pero no cree que haya un solo mejor estilo, ni el suyo ni el de ninguna otra persona. Rhee dice que, para él, lo más importante es llevar los beneficios de las artes marciales y la forma física a la mayor cantidad de gente posible, y él cree que hay muchos caminos.

La relación de Rhee con Bruce Lee comenzó en agosto de 1964, cuando se conocieron en el Campeonato Internacional de Karate del Gran Maestro Ed Parker en Long Beach, California. Rhee tenía 32 años; Lee, 23. Ambos hombres realizaron demostraciones, y cada uno quedó impresionado con la habilidad del otro. Comenzaron una amistad, visitándose regularmente e intercambiando cartas durante casi una década. Lee también asistió a los Jhoon Rhee Nationals todos los años desde 1966 hasta 1970.

Linda Lee Cadwell, la viuda de Bruce Lee, dice: “Bruce tenía un gran respeto por las artes marciales de Jhoon Rhee y la forma en que dirigía sus escuelas. Siempre consideró a Jhoon como un pionero en la colocación de estos torneos de gran prestigio. Compartieron el objetivo de querer exponer al público estadounidense a las artes marciales reales, más que solo el pateo y el golpe, la disciplina y la filosofía subyacente “.

Bruce Lee no fue la única persona de alto perfil que entró en el círculo de Rhee por esta época. En abril de 1965, Rhee leyó un informe en un periódico sobre cómo el representante James Cleveland de New Hampshire había sido asaltado y herido cerca de Capitol Hill. Rhee llamó inmediatamente a la oficina de Cleveland para decir que tenía una escuela Tae Kwon Do en DC y que le gustaría enseñar artes marciales representativas. Cuando Cleveland volvió a llamar el día siguiente, preguntando sobre el horario y la matrícula, Rhee se ofreció a enseñarle de forma gratuita, incluso diciendo que iría a la colina para ahorrar el valioso tiempo del representante. Cleveland apreció tanto la oferta que le dijo a Rhee que le preguntaría a algunos de sus colegas si también podrían estar interesados ​​en la capacitación, para poder formar una clase en el Cerro. Y así comenzó el Congreso de los Estados Unidos, Tae Kwon Do Club.

La primera clase del Club se llevó a cabo en el gimnasio de los miembros de la Cámara el 6 de mayo de 1965; uno de los primeros estudiantes, junto con el representante Cleveland, fue el vicepresidente Joe Biden. Desde entonces, más de 350 miembros del Congreso han asistido a clases, 19 incluso obtuvieron cinturones negros.

Con los años, el congresista estadounidense Tae Kwon Do Club ha sido noticia nacional en varias ocasiones. Uno de los eventos más ampliamente cubiertos fue un torneo organizado por Rhee el 14 de septiembre de 1975, con enfrentamientos entre republicanos y demócratas. Transmitido en la televisión nacional y también reportado por la prensa extranjera, el evento se llevó a cabo en DC Armory ante una audiencia en vivo de más de 5,000 personas. Los partidos terminaron en empate.

Por supuesto, la creciente influencia de Rhee no se sintió solo en el mundo político. Durante los años 60, su importancia en la comunidad de artes marciales continuó creciendo. Por ejemplo, Rhee jugó un papel fundamental en la carrera de Joe Lewis, conocido kickboxer estadounidense, luchador de karate puntual y actor que fue votado dos veces como el mejor luchador en la historia del karate. Mientras todavía estaba en la Infantería de Marina y ya era un consumado artista marcial, Lewis estaba muy en contra de la idea de una competición de torneos, creyendo que los estudiantes de la mayoría de las escuelas de Karate no se entrenaban demasiado. Aún así, en mayo de 1966, Lewis decidió ver el Campeonato Nacional de Jhoon Rhee. No tenía planes de competir, pero Rhee y Bruce Lee lograron convencerlo. Lewis dijo más tarde: “Jhoon Rhee, a quien respeto mucho, fue el hombre que comenzó mi carrera peleando al hablarme de la competencia”.

Aunque Rhee creía firmemente en el valor de los torneos y la competencia, le preocupaba que gran parte de Tae Kwon Do, al menos abiertamente, giraba en torno a la violencia. Rhee no se consideraba un hombre violento, y su atracción por Tae Kwon Do siempre tuvo tanto que ver con la filosofía como con la acción; de hecho, Rhee ha dicho durante mucho tiempo que las artes marciales sin filosofía son simplemente peleas callejeras. Rhee continuó pensando en estos temas a finales de los años 60, y decidió crear algo nuevo con Tae Kwon Do que pudiera equilibrar las escalas. Amante de la danza y la música, y alguien que creía que la forma humana es la más grande de todas las obras de arte, Rhee se preguntó cómo sería agregar música a los movimientos corporales coreografiados de Tae Kwon Do, similar a la forma en que la música se usa en patinaje olímpico, baile de salón, y rutinas de ejercicios de piso gimnástico. Rhee hizo una coreografía de varias danzas en estilo ballet, basadas en movimientos de Tae Kwon Do, y las puso a la música clásica, incluida la Quinta Sinfonía de Beethoven y el tema deÉxodo . El resultado de la invención del ballet de artes marciales de Rhee se convirtió en la base de las competiciones de formas musicales que ahora son populares en muchos torneos de artes marciales en los Estados Unidos. La nueva forma de arte también ha llegado a Europa y Rusia.

Las preocupaciones de Rhee sobre la violencia en Tae Kwon Do también lo llevaron a inventar equipos de seguridad diseñados específicamente para artes marciales. Un incidente en particular motivó a Rhee; en un torneo de campeonato de 1969, vio a uno de sus alumnos darle una patada en la cara, rompiéndole el pómulo. Rhee tomó la determinación de hacer algo para reducir la frecuencia y la gravedad de las lesiones relacionadas con las artes marciales. El resultado fue el equipo Jhoon Rhee Safe-T, equipo de protección que cubre las “armas” -las manos y los pies- y la cabeza, lo que permite un entrenamiento de contacto completo y la competencia sin el riesgo de lesiones graves. Nadie en artes marciales había usado equipo de seguridad antes de que Rhee lo inventara; él cree que su presencia ha cambiado la naturaleza de las artes marciales para mejor, eliminando el estigma de la brutalidad y atrayendo a más mujeres y niños como estudiantes.

Cuando los años 60 llegaron a su fin, Rhee también estaba trabajando en una serie de cinco volúmenes de libros de Tae Kwon Do, que finalmente se publicó y ha estado disponible para el público durante más de 40 años. Para 1970, estaba operando ocho escuelas Jhoon Rhee en el área de DC e incluso tenía estudios en la República Dominicana. Sus torneos anuales Tae Kwon Do siguieron creciendo en asistencia e influencia. El sueño de Rhee se había hecho realidad más allá de sus imaginaciones más salvajes. Pero mayores alturas estaban por llegar.

Dado el papel que desempeñaron las películas en la formación del sueño del joven Rhee de vivir en Estados Unidos y enseñar Tae Kwon Do, parece lógico que Rhee protagonizara una película algún día. En 1972, Bruce Lee le escribió a Rhee que se había acercado a Golden Harvest Films para hacer una película de Tae Kwon Do protagonizada por Rhee. La oportunidad era emocionante, pero Rhee apenas podía creer que sucediera, nunca se había considerado un actor.

Sin embargo, un año después, en el verano de 1973, Rhee voló a Hong Kong para filmar The Sting of the Dragon Master , también conocido como When Taekwondo Strikes . En la película, Rhee interpreta al Gran Maestro Lee, el líder clandestino de un grupo de patriotas en Corea ocupada por Japón. No solo la estrella de la película, Rhee también escribió la sinopsis en la que se basó la trama. La producción no tomó mucho tiempo; Rhee estaba de regreso en Estados Unidos el 19 de julio cuando Bruce Lee llamó para decir que la película había sido editada y que estaba lista para ser lanzada. Al día siguiente, Rhee recibió noticias impactantes: Bruce Lee había fallecido. Rhee fue probablemente la última persona en los EE. UU. En hablar con el legendario “Pequeño Dragón”.

La muerte de Bruce Lee fue devastadora para Rhee. Lloró no solo la pérdida de su amigo, sino la pérdida del mundo de las artes marciales. Rhee sabía que Lee habría continuado haciendo contribuciones invaluables a la filosofía y la influencia de su pasión compartida. Entonces, con especial satisfacción, Rhee pudo traspasar parte del legado de Bruce Lee a uno de los mejores atletas de todos los tiempos, Muhammad Ali.

Rhee conoció a Ali en 1975, antes de su pelea por el campeonato “Thrilla in Manila” con Joe Frazier. Rhee sabía que Ali y Bruce Lee nunca tuvieron la oportunidad de conocerse, por lo que aprovechó la oportunidad para mostrarle a Ali un golpe que Rhee había aprendido de Lee, y para el cual Rhee había acuñado un nombre: el “Accupunch”. Un golpe extraordinariamente rápido que es casi imposible de bloquear, el Accupunch se basa en el tiempo de reacción humana; la idea es finalizar la ejecución del golpe antes de que el oponente pueda completar la comunicación entre el cerebro y la muñeca. Cuando Rhee le demostró el golpe a Ali, Ali no pudo bloquearlo.

A petición de Ali, Rhee le enseñó el golpe, que usó en su lucha contra Frazier. Más tarde, Ali también usó el Accupunch en una pelea con el campeón británico Richard Dunn, para un golpe de gracia. Durante una entrevista en la televisión nacional, un periodista le mostró a Ali una repetición en cámara lenta del golpe y le preguntó sobre su origen. “Ese es el Accupunch del Sr. Jhoon Rhee”, explicó Ali. Luego explicó: “Aprendí el Accupunch del Sr. Jhoon Rhee. Actúa en el momento exacto en que decide golpear, y no hay tiempo de demora en absoluto. Es instantáneo Se mueve a una velocidad tremenda sin advertencia y acelera como una bala en vuelo. Difícilmente puedes verlo “.

Rhee trabajó como entrenador en jefe de Ali tanto para la pelea de Dunn como para un raro combate de boxeo contra lucha libre en Japón contra el famoso campeón de lucha libre Inoki. En 1976, Rhee le pidió a Ali que lo acompañara a Corea del Sur, para que sus ciudadanos pudieran conocer al hombre que era, en ese momento, el atleta más popular de la palabra. Cuando llegaron en junio, más de un millón de personas se presentaron para animar a Ali en un desfile de autos abiertos. Rhee y Ali estuvieron en Seúl durante cuatro días, durante los cuales Ali realizó más de 12 apariciones personales y asistió a varios eventos especiales.

También en 1976, Rhee recibió un honor especial: fue nombrado “Martial Arts Man of the Century” por el Washington Touchdown Sports Club. El comediante Bob Hope fue el maestro de ceremonias en el evento, una cena de 2000 personas a la que asistieron luminarias como Henry Kissinger, Wilt Chamberlain y Muhammad Ali, amigo de Rhee.

En 1980, Rhee se retiró de la instrucción con el fin de dedicar su tiempo a la expansión de sus escuelas y viajar por el mundo para ofrecer presentaciones sobre su filosofía Tae Kwon Do. Su primer viaje, más tarde ese año, fue un regreso a Corea del Sur, donde Rhee estuvo entre los invitados a la cena para la inauguración presidencial de Chun, Doo-Hwan. Como la primera persona en firmar el libro de visitas de la Casa Azul, Rhee se sintió especialmente honrado.

A medida que pasaba más tiempo en el extranjero, la influencia de Rhee en los Estados Unidos también siguió creciendo. En 1982, se le solicitó que fuera presidente de la celebración del cumpleaños del 4 de julio de nuestra nación. Con las amistades que había hecho a través de su Club de Estados Unidos Tae Kwon Do Club, Rhee pudo organizar un prestigioso comité asesor compuesto por miembros del Senado de los EE. UU. Y la Cámara de Representantes. El evento característico de Rhee para Celebration fue una enorme formación humana de Stars & Stripes, compuesta por estudiantes de Tae Kwon Do que vestían uniformes rojos, blancos y azules. En la formación, 229 estudiantes representaban la población de los Estados Unidos de 229 millones; 206 estudiantes adicionales representaron el 206 ° Día de la Independencia. Todo el grupo dirigió la marcha del desfile de la Celebración y más tarde interpretó “God Bless America” ​​como un ballet de artes marciales.


Aunque la prominencia personal de Rhee había alcanzado nuevas alturas en Estados Unidos y en todo el mundo, los 80 fueron un momento de baja popularidad para las artes marciales en general, al menos en los Estados Unidos. Para contrarrestar esto, Rhee comenzó una serie de seminarios de artes marciales en 1985 para ayudar a los propietarios de escuelas con dificultades en todo el país, y llevó a cabo estos seminarios mensuales durante varios años.


Cuando Rhee difundió su filosofía Tae Kwon Do durante este período, en particular, quiso enfatizar los beneficios educativos de su enfoque, especialmente para los niños de escuela primaria. A principios de los 80, con el apoyo de William Bennett, Secretario de Educación de EE. UU. Durante el primer mandato del presidente Reagan, Rhee introdujo su programa de educación de carácter “Alegría de la Disciplina” en un par de escuelas primarias del área de DC y con la ayuda de Rhee’s el estudiante Ken Carlson, luego expandió el programa a escuelas públicas en Virginia. Rhee también llevó el programa a Moscú y Ucrania, encabezando una delegación que consta de ocho directores del sistema de escuelas públicas de DC. Mientras estuvo en Moscú, 80 directores de Moscú se unieron a la delegación para un programa de dos días de “Alegría de la Disciplina” dirigido por Rhee.

Este resultó ser solo el primero de varios viajes a Rusia para Rhee. En 1989, regresó a Moscú con varios de sus alumnos para realizar ballets de artes marciales en un evento para dignatarios rusos y estadounidenses. Durante la visita, Rhee también condujo un seminario de filosofía de artes marciales en la Universidad de Moscú y luego se reunió con funcionarios del Comité Estatal de Deportes para discutir la posible legalización de las artes marciales como un deporte soviético oficial. Poco después de la visita de Rhee, el Comité aprobó una ley que legaliza todas las actividades de artes marciales asiáticas en la Unión Soviética.

Rhee regresó nuevamente a Moscú en 1991 para dirigir un seminario de 11 días sobre filosofía de las artes marciales y prácticas comerciales. Al final del seminario, 65 de los propietarios de escuelas asistentes decidieron unirse al sistema de escuelas de Jhoon Rhee.

El viaje de 1991 llevó a la influencia de Rhee en Rusia expandiéndose de una manera completamente inesperada. En un concierto celebrado para concluir y celebrar su seminario, Rhee se reunió con el editor de Asuntos Internacionales,el diario oficial del Ministro de Asuntos Exteriores soviético, que le pidió a Rhee que escribiera un artículo para la publicación sobre su filosofía. En el artículo, Rhee no solo discutió sus ideas sobre artes marciales y educación, sino también sus opiniones sobre los defectos del comunismo soviético. Después de la publicación del artículo, Alexander Potemkin, Agregado Cultural de la antigua Embajada de la URSS en Washington, dijo: “Si me preguntan quién tiene más influencia sobre la política exterior soviética hoy, diré que es el Maestro Jhoon Rhee. Este artículo editorial acaba de publicarse en la revista soviética, y leído por diplomáticos soviéticos, políticos y funcionarios de alto nivel. Este artículo consiste en principios rectores, la filosofía del Maestro Rhee, que se aplica incluso a las relaciones entre las naciones y entre la Unión Soviética y los Estados Unidos “.

Desde entonces, el respeto que se le otorga a Rhee en Rusia solo ha aumentado; incluso recibió el Premio Internacional de la Paz de Rusia en una ceremonia en Moscú el 26 de abril de 2007.

El atractivo internacional de la filosofía y el éxito de Rhee no se limitó a Rusia. Por ejemplo, Rhee visitó Marruecos por invitación del gobierno, dando discursos a agencias gubernamentales, medios de comunicación y universidades. Y cuando Bob Hope se retiró, Rhee fue invitado a hacerse cargo de la famosa USO Show del comediante en Corea. Durante dos años, en 1999 y 2000, Rhee reunió equipos para realizar shows de Tae Kwon Do para las tropas en Yongsan y Ohsan.

Por supuesto, Rhee continuó difundiendo su mensaje en los Estados Unidos a lo largo de los años 80 y 90, también. Uno de sus logros más orgullosos durante este tiempo fue el Día Nacional de Apreciación de los Maestros. Como parte del compromiso de Rhee con la educación académica y del carácter para estudiantes de escuelas primarias, Rhee presionó a 218 legisladores, la mayoría de los cuales conoció en sus clases de Tae Kwon Do en la colina, para establecer un día oficial en honor a los maestros de nuestra nación. El Honorable E. Clay Shaw de Florida acordó patrocinar el Proyecto del Día Nacional de Apreciación de los Maestros en el Congreso de los Estados Unidos, y el 28 de enero de 1986, fue aprobado por la Cámara de Representantes y el Senado. El presidente Reagan firmó el proyecto de ley el 16 de octubre de 1986.

Cuando se acercaba el final del siglo, Rhee había logrado más de lo que había esperado, obteniendo premios y reconocimientos casi demasiado numerosos para contar. Había sido nombrado uno de los puntos de luz diarios del presidente George Bush. Sus estudiantes del cinturón negro incluyeron no solo miembros del Congreso, sino figuras notables como Tony Robbins, Jack Valenti y Jack Anderson. Había aparecido en la portada de la revista Parade con Cheryl Tiegs. Y había sido nombrado por la revista Black Belt como uno de los dos mejores artistas marciales vivos del siglo XX.

Rhee comenzó el nuevo siglo adoptando nueva tecnología, lanzando jhoonrhee.com en marzo de 2000 como una forma de llegar a un público aún mayor con su filosofía de Tae Kwon Do. En 45 días, el nuevo sitio web era la comunidad de artes marciales en línea más popular del mundo.

En abril de 2000, un mes después de su llegada a Internet, Rhee fue seleccionado por el National Immigrant Forum, en conjunto con el Servicio de Inmigración y Naturalización, como uno de los 200 inmigrantes estadounidenses más famosos de todos los tiempos, compartiendo el honor con American íconos como Albert Einstein y Knute Rockne. Rhee era el único inmigrante de ascendencia coreana que hizo la lista.

En el Tributo del Registro del Congreso del Representante estadounidense Nick Smith por el honor, elogió el mensaje de Rhee como “una filosofía basada en los principios de las artes marciales, pero aplicable a todos”. Hace un llamamiento a las personas para construir confianza a través del conocimiento en la mente, la honestidad en el corazón y la fuerza en el cuerpo, y luego para dar el ejemplo “.

Tres años más tarde, Rhee también fue honrado por su ciudad adoptiva, cuando el alcalde Anthony Williams de Washington, DC, declaró el 28 de junio de 2003 como Jhoon Rhee Day, en conmemoración de la fundación de la primera escuela Jhoon Rhee el 28 de junio de 1962, y para celebrar el 40 ° Aniversario de Jhoon Rhee Tae Kwon Do en el área del Capitolio.

El nuevo siglo también presentó más oportunidades para que Rhee compartiera su amor por la música. Se había desempeñado como miembro de la Junta de la Orquesta Sinfónica de Washington durante varios años, y cuando la Orquesta estaba decidiendo sobre un evento de recaudación de fondos en 2000, Rhee se ofreció para realizar un Concierto de armónica en el Auditorio de la Embajada de Francia. Su práctica desde los seis años le sirvió bien: utilizó ocho armónicas diferentes de diferentes claves para tocar el “Danubio azul” de Strauss. Cinco años más tarde, la Orquesta Sinfónica Real de Seúl invitó a Rhee a unirse a ellas y tocar otro Concierto de armónica, transmitido por la KBS Salón de música.

Hasta el año 2004, a pesar de la apretada agenda de Rhee, mantuvo un régimen de ejercicios que incluía entrenamiento de Tae Kwon Do y 1,000 flexiones al día. Luego, a los 73 años, Rhee tuvo que someterse a 11 horas de cirugía cardíaca. Rhee había estado viviendo con un soplo cardíaco desde que nació, y durante el procedimiento sufrió un derrame cerebral. Aún así, dos años después de la cirugía, Rhee pudo volver a romper tablas y hacer 100 flexiones en 62 segundos.

Claramente, Rhee no está disminuyendo la velocidad. Sus actividades durante los últimos años incluyen un viaje de cinco días en junio de 2007 a Taiwán como invitados estatales del presidente Chen, Shui Bien. Mientras estuvo allí, Rhee dio varios discursos a agencias gubernamentales, universidades y grupos empresariales, así como a una demostración privada de Tae Kwon Do para el presidente.

2007 también fue el año en el que Rhee habló en quizás su impresionante lugar aún: las Naciones Unidas. El vice embajador Joon Oh, de la Misión de las Naciones Unidas en Corea, escuchó a Rhee hablar ese mismo año en una fiesta del Año Nuevo chino para los dignatarios de Wall Street; quedó tan impresionado con el mensaje de Rhee que invitó a Rhee a hablar en la ONU el 10 de abril ante una audiencia de 200 embajadores, vice embajadores y miembros de su personal. El discurso de Rhee se tituló, “Reparando nuestro mundo atribulado a través de una filosofía de acción”.

Esta misma filosofía de acción fue central en el mensaje de Rhee cuando, dos años después, dirigió una conferencia de cinco días para OVAL (Nuestra visión para el liderazgo asiático) en la isla de Jeju en 2009. Asistieron alrededor de 80 estudiantes universitarios de élite de Tokio, Beijing. y Seúl.

Hoy, Rhee está más comprometido que nunca con una filosofía de acción. Su mensaje sigue siendo coherente con los principios de Tae Kwon Do que siempre han guiado su vida, pero ha crecido mucho más, en una forma de pensar que cree que no solo puede ayudar a cada uno de nosotros a llevar vidas más felices y saludables, sino también a hacer que mundo un mejor lugar.

Han pasado más de 80 años desde que la madre de Jhoon Rhee soñó con un rugido de tigre en la jungla. El tigre sigue rugiendo. Y sigue liderando con el ejemplo.

Conocido como “el padre del estadounidense Tae Kwon Do”, Jhoon Rhee fue el primero en enseñar Tae Kwon Do en los Estados Unidos, comenzando su legendaria carrera aquí hace más de 50 años. Cinturón negro de un grado, el Gran Maestro Rhee fue entrenado directamente por Choi Hong Hi, el general del ejército surcoreano que originalmente desarrolló este arte marcial moderno.

Después de llegar a Estados Unidos en la década de 1950, el Gran Maestro Rhee se hizo amigo de Bruce Lee y presentó al célebre artista marcial a Tae Kwon Do. Desde entonces, Rhee también ha enseñado a Muhammed Ali, Jack Anderson, George Allen, Sr., Bob Livingston, Tony Robbins, Jack Valenti y más de 300 Senadores y Representantes de la Cámara de EE. UU.

Hoy en día, cientos de estudios de Tae Kwon Do en los Estados Unidos y en todo el mundo utilizan el plan de estudios de Jhoon Rhee. A continuación se enumeran algunos de sus muchos otros logros.

  • Primero en diseñar y patentar artes de seguridad de artes marciales.
  • Nombrado para el Consejo Nacional de Educación Vocacional (1984 – 1988) por el presidente Ronald Reagan.
  • Nombrado Consejero Especial del Consejo Presidencial sobre Aptitud Física y Deportes (1988 – 1991) por el presidente George HW Bush.
  • Nombrado presidente nacional de la celebración del cumpleaños de la nación el 4 de julio de 1983.
  • Creador del Día Nacional de Apreciación de los Maestros, el 28 de enero de 1986, que fue firmado por el presidente Ronald Reagan el 16 de octubre de 1986.
  • Seleccionado como el 721 ° “Daily Point of Light” por el presidente George Bush el 17 de marzo de 1992.
  • Recibió el Premio al Logro de Inmigrantes Estadounidenses el 19 de marzo de 1999.
  • Recibió el Premio Lifetime Achievement de la Asociación Nacional de Artistas Marciales Profesionales el 10 de junio de 1999.
  • En enero de 2000, se convirtió en el único estadounidense de origen coreano en ser nombrado uno de los 203 inmigrantes estadounidenses más reconocidos por el National Immigrant Forum y el USINS, una lista que incluye a Albert Einstein y Alexander Graham Bell.

El Gran Maestro Jhoon Rhee falleció el 30 de abril de 2018. Había sufrido años de dolor debido a la neuralgia debido al virus del herpes zóster. Él tenía 86 años. En su servicio conmemorativo, cientos de artistas marciales se reunieron en sus uniformes de artes marciales para presentar sus respetos al hombre que llevó a Tae Kwon Do a los Estados Unidos, defendió el conocimiento, la honestidad y la fuerza, y siempre lideró con el ejemplo.

También asistieron los políticos Toby Roth, Connie Morella, Jesse Jackson, Jesse Jackson, Jr. y otros. Hablando o proporcionando tributos en video fueron políticos, actores y otros dignatarios como Linda Lee Cadwell (la viuda de Bruce Lee), Chuck Norris, Allen Steen (su primer alumno), Tony Robbins (estudiante), Iain Armitage (estudiante), ex orador de la Cámara Bob Livingston, la Secretaria de Transporte de EE. UU. Elaine Chao, el Presidente de la Cámara Paul Ryan, el ex Gobernador de Virginia George Allen, el Gobernador de Maryland Larry Hogan, y otros notables.

Se estimó que durante los 50 años que el Gran Maestro Rhee dirigió el Instituto Jhoon Rhee, él o sus instructores promovieron más de 100,000 Black Belts. Este es un legado increíble. Como su hijo, Chun Rhee, declaró al cerrar el Memorial Service: “En 50 años solo imagina lo que hizo una persona … solo imagina lo que 100,000 podría hacer en los próximos 50. Así que cuando salgas de aquí hoy, ama lo que haces, y conoce que su trabajo como instructor de artes marciales es importante. Así que les pido a todos que nos levantemos, para un último saludo … ‘¡Clase, Charyot, Kyong ye!’ “

 

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